• Псков
  • Самый лучший небольшой город России

    С крупными городами-миллионниками все более или менее ясно: здесь безусловные лидеры по комфорту жизни и туристической привлекательности Москва, Петербург, Казань и Краснодар, Екатеринбург. Остальные сильно отстают. Но как обстоят дела с небольшими городами? Районные, областные центры с населением от 100 до 300 тысяч человек — их очень много и в европейской части России, и в азиатской. К сожалению, в большинстве случаев все плохо, очень плохо. Города не представляют никакого интереса, в СМИ если появляются, то в связи с неприятными новостями. Друг от друга они почти не отличаются: площадь Ленина и проспект Мира, стремные панельные многоэтажки, тонущие в дерьме дворы, разбитые дороги, отсутствие разметки и благоустройства, грязь. Но правило на то и правило, чтобы из него были исключения! Напишите в комментариях, какой небольшой город России с вашей точки зрения — самый лучший по уровню комфорта для жизни, удобства и ухоженности. А я расскажу про своего кандидата сразу под катом.

    (далее…)

  • Путешествия
  • Не пользовался обменниками со студенчества

    На днях в компании зашла речь об обменниках, и я понял: я же не пользовался ими уже целую вечность, с третьего курса универа! Да что уж там говорить, у меня частенько выдаются поездки, когда я не потратил ни одного цента в местной валюте — всюду только собственной картой российского банка. Из недавних примеров — Голландия. Наличность там не понадобилась, ну я ее и не снимал.

    Правда, часто совсем без местной валюты не обойтись. В Малаге, где мы были в сентябре, наличностью нужно было платить за автобусы, за кэш время от времени покупали себе в киосках воду, пару раз проходили в парки и музеи: карты они просто-напросто не принимали. Но и в таких случаях обменниками я не пользуюсь: просто дохожу до ближайшего банкомата, и снимаю наличность с рублевой карты в местной валюте.

    В Грузии я так снимал лари, в Норвегии кроны, в Штатах — доллары. Мой банк комиссию за снятие суммы эквивалентной 3000 рублей не берет, большинство зарубежных банкоматов тоже ничего не просят за свою работу. Выходит простое обналичивание средств строго в том объеме, который нужен (не больше, снижаем потенциальный урон от кражи), еще и по выгодному курсу. Имея такую возможность, я и забыть забыл об обменниках, в которых не всегда все прозрачно. Впрочем, судя по обилию по обменников повсюду, желающие по старинке поменять валюту все же не перевелись. Вопрос к ним — зачем такой гемморой?) В Шереметьево, например, покупают доллар на 10 рублей дешевле чем официальный курс, и таких обменников там несколько штук — значит кто-то ведется? (далее…)

  • Подмосковье
  • Хотели бы жить в таком ЖК?

    В России сегодня строят говно. Можно долго спорить о том, кто в этом виноват: скупые, бессовестные застройщики или сами граждане, которые выстраиваются в очередь за тем, чтобы отдать за жалкую клетушку в наскоро слепленной панельке стоимость неплохой квартиры, а иногда даже и дома у моря, например, в Испании, Турции или Греции. Это, к сожалению, правило — настолько верное, что редкие исключения его лишь подтверждают.

    Конечно, так будет не всегда. Потихоньку конкуренция совместно с эволюцией потребительского сознания изменят сложившуюся ситуацию. Приятно видеть первые ростки этого прекрасного будущего уже сейчас, еще и непосредственно в городе, в котором я живу. Но ростки — на то и ростки, чтобы положительно отличаться от сложившейся плачевной ситуации, но, при этом, увы, обладать недостатками.

    ЖК «Солнечная система» — это жилье эконом-класса. Двушка здесь стоит от 3 миллионов рублей ($50 тыс примерно) на стадии строительства и от 4 миллионов рублей ($66 тыс примерно) в готовом доме. Это я к тому, что среди моих читателей, конечно же, найдутся желающие сравнивать фото из моего поста с таким:

    (далее…)

  • Нидерланды
  • Будущее уже наступило

    Пока в российских аэропортах пожаловавшего из другой страны путешественника ждет угрюмый пограничник (очень иногда не угрюмый!), в Голландии вовсю работает система автоматического паспортного контроля. За тем, кто и как пересекает границу, следит машина!

    Работает штука не для всех, а лишь для обладателей биометрических паспортов и, одновременно, граждан определенных стран: весь Евросоюз, Швейцария, Австралия, Новая Зеландия, Норвегия, Исландия, Лихтенштейн, Канада, Гонконг, Япония, Южная Корея, Сингапур, США. С российским паспортом можно лишь постоять в сторонке и посмотреть, как других выпускают заграницу космические технологии 🙂

    (далее…)

  • Нидерланды
  • Лучше бы я не летал в Голландию!

    Раз в году, во второй половине октября, находиться в Москве совсем невыносимо. Осень только отцвела своими красками, листья опали, пришли холода, за окном — тлен, конца которому не видишь. В самом начале зимнего сезона — сложнее всего. Ты понимаешь, что впереди целых полгода холодов, а снег еще не выпал, чтобы скрасить унылую серость вокруг. В это время лучшее, что можно сделать — убежать из города в края, до которых поздняя осень еще не добралась. Но лучше б я все же остался в этот раз и не летал в Голландию! 

    Октябрьский getaway из Москвы — это у меня уже традиция. В 2014 году я вырвался в Мюнхен на субботу и воскресенье. В Москве было около нуля, и на газонах таял реденький снежок. В Баварии днем температура поднималась выше +20, а деревья еще даже не начали желтеть. В 2015-м мы с Иванкой устроили целый отпуск в начале ноября, слетав в Барселону, Порту и Лиссабон.

    Когда в этом году, совсем недавно, мне попались подходящие билеты “Аэрофлот” из Москвы в Амстердам, я решил: нужно лететь. В Голландии я прежде был целых три раза, и мне там очень понравилось — настолько, что в своем ТОПе посещенных стран я отнес Королевство Нидерланды на почетное четвертое место (выше в списке США, Германия и Испания). Единственное — все те разы мы, в основном, исследовали только Амстердам, однажды лишь на несколько часов вырвавшись в Гаагу (очень красивый город на морском побережье) — и то в тот день у меня голова была кругом после жесткой булочки, съеденной накануне в одном из кофешопов Амстердама 🙂

    Короче, наткнувшись на голландские билеты, решил лететь. У Иванки, к сожалению, не получилось присоединиться ко мне из-за работы. Но я решил это использовать как преимущество и спланировал суперинтенсивную программу, на износ. Я такое люблю, а вот Иванка мой темп просто не выдерживает))) 

    Но, знаете, лучше бы я не летал в этот раз в Голландию!

    Почему?

    (далее…)