• Нидерланды
  • Европейский Чикаго

    У меня Европа никогда не ассоциировалась с небоскребами деловых центров и современной архитектурой. За этим стоит ехать в Соединенные Штаты, Гонконг, Сингапур, еще несколько азиатских мегаполисов. Старушка Европа же — это больше об уюте, малоэтажной застройке и истории, уходящей в века. Часто офисы наших европейских партнеров располагались в небольших городках, едва ли не в одноэтажных домах, несмотря на то, что компании были далеко не бедные и очень бурно росли. Такой стиль жизни. В нем своя прелесть.

    Так что можете представить мое удивление, когда, добравшись на поезде из Делфта, я вышел из здания железнодорожного вокзала Роттердама, и увидел это:

    (далее…)

  • Путешествия
  • Не пользовался обменниками со студенчества

    На днях в компании зашла речь об обменниках, и я понял: я же не пользовался ими уже целую вечность, с третьего курса универа! Да что уж там говорить, у меня частенько выдаются поездки, когда я не потратил ни одного цента в местной валюте — всюду только собственной картой российского банка. Из недавних примеров — Голландия. Наличность там не понадобилась, ну я ее и не снимал.

    Правда, часто совсем без местной валюты не обойтись. В Малаге, где мы были в сентябре, наличностью нужно было платить за автобусы, за кэш время от времени покупали себе в киосках воду, пару раз проходили в парки и музеи: карты они просто-напросто не принимали. Но и в таких случаях обменниками я не пользуюсь: просто дохожу до ближайшего банкомата, и снимаю наличность с рублевой карты в местной валюте.

    В Грузии я так снимал лари, в Норвегии кроны, в Штатах — доллары. Мой банк комиссию за снятие суммы эквивалентной 3000 рублей не берет, большинство зарубежных банкоматов тоже ничего не просят за свою работу. Выходит простое обналичивание средств строго в том объеме, который нужен (не больше, снижаем потенциальный урон от кражи), еще и по выгодному курсу. Имея такую возможность, я и забыть забыл об обменниках, в которых не всегда все прозрачно. Впрочем, судя по обилию по обменников повсюду, желающие по старинке поменять валюту все же не перевелись. Вопрос к ним — зачем такой гемморой?) В Шереметьево, например, покупают доллар на 10 рублей дешевле чем официальный курс, и таких обменников там несколько штук — значит кто-то ведется? (далее…)

  • Нидерланды
  • Будущее уже наступило

    Пока в российских аэропортах пожаловавшего из другой страны путешественника ждет угрюмый пограничник (очень иногда не угрюмый!), в Голландии вовсю работает система автоматического паспортного контроля. За тем, кто и как пересекает границу, следит машина!

    Работает штука не для всех, а лишь для обладателей биометрических паспортов и, одновременно, граждан определенных стран: весь Евросоюз, Швейцария, Австралия, Новая Зеландия, Норвегия, Исландия, Лихтенштейн, Канада, Гонконг, Япония, Южная Корея, Сингапур, США. С российским паспортом можно лишь постоять в сторонке и посмотреть, как других выпускают заграницу космические технологии 🙂

    (далее…)

  • Нидерланды
  • Лучше бы я не летал в Голландию!

    Раз в году, во второй половине октября, находиться в Москве совсем невыносимо. Осень только отцвела своими красками, листья опали, пришли холода, за окном — тлен, конца которому не видишь. В самом начале зимнего сезона — сложнее всего. Ты понимаешь, что впереди целых полгода холодов, а снег еще не выпал, чтобы скрасить унылую серость вокруг. В это время лучшее, что можно сделать — убежать из города в края, до которых поздняя осень еще не добралась. Но лучше б я все же остался в этот раз и не летал в Голландию! 

    Октябрьский getaway из Москвы — это у меня уже традиция. В 2014 году я вырвался в Мюнхен на субботу и воскресенье. В Москве было около нуля, и на газонах таял реденький снежок. В Баварии днем температура поднималась выше +20, а деревья еще даже не начали желтеть. В 2015-м мы с Иванкой устроили целый отпуск в начале ноября, слетав в Барселону, Порту и Лиссабон.

    Когда в этом году, совсем недавно, мне попались подходящие билеты “Аэрофлот” из Москвы в Амстердам, я решил: нужно лететь. В Голландии я прежде был целых три раза, и мне там очень понравилось — настолько, что в своем ТОПе посещенных стран я отнес Королевство Нидерланды на почетное четвертое место (выше в списке США, Германия и Испания). Единственное — все те разы мы, в основном, исследовали только Амстердам, однажды лишь на несколько часов вырвавшись в Гаагу (очень красивый город на морском побережье) — и то в тот день у меня голова была кругом после жесткой булочки, съеденной накануне в одном из кофешопов Амстердама 🙂

    Короче, наткнувшись на голландские билеты, решил лететь. У Иванки, к сожалению, не получилось присоединиться ко мне из-за работы. Но я решил это использовать как преимущество и спланировал суперинтенсивную программу, на износ. Я такое люблю, а вот Иванка мой темп просто не выдерживает))) 

    Но, знаете, лучше бы я не летал в этот раз в Голландию!

    Почему?

    (далее…)

  • Испания
  • Нашли свой маленький рай. Он на юго-западе Испании

    Сегодня — последний полный день в Малаге. Завтра к вечеру мы уже переступим порог нашей московской квартиры. За последние три года я в Испании уже третий раз. С каждой очередной поездкой эта страна нравится мне все больше. Сначала была симпатия, потом влюбленность, и вот сейчас уже почти любовь. Мы решили с Иванкой: при первой же возможности приедем сюда жить хотя бы на пару месяцев. Параллельно хотим изучать испанский язык, культуру, а на выходные обязательно выбираться смотреть на достопримечательности в окрестностях. И это не просто эфемерная мечта. Мы обязательно это сделаем!

    Малага, Андалузия — это что-то невероятное, здесь мне понравилось даже больше чем в Барселоне и Валенсии! А есть ведь еще Мадрид, Бильбао и Страна Басков — столько интригующих, но пока не открытых уголков страны! Приветливость и дружелюбие, великолепный климат и древняя история — то, что привлекает здесь больше всего. Ах да, забыл еще упомянуть природу, разнообразие и кухню! Короче, мой персональный рай. Иванка в восторге тоже.

    Особенно нам повезло с местом, где мы остановились. Это отель сети Tryp — достаточно простенький, без излишеств, но с отличным сервисом и видом из окон как на заглавном фото. (далее…)