• Нидерланды
  • Европейский Чикаго

    У меня Европа никогда не ассоциировалась с небоскребами деловых центров и современной архитектурой. За этим стоит ехать в Соединенные Штаты, Гонконг, Сингапур, еще несколько азиатских мегаполисов. Старушка Европа же — это больше об уюте, малоэтажной застройке и истории, уходящей в века. Часто офисы наших европейских партнеров располагались в небольших городках, едва ли не в одноэтажных домах, несмотря на то, что компании были далеко не бедные и очень бурно росли. Такой стиль жизни. В нем своя прелесть.

    Так что можете представить мое удивление, когда, добравшись на поезде из Делфта, я вышел из здания железнодорожного вокзала Роттердама, и увидел это:

    (далее…)

  • Путешествия
  • Не пользовался обменниками со студенчества

    На днях в компании зашла речь об обменниках, и я понял: я же не пользовался ими уже целую вечность, с третьего курса универа! Да что уж там говорить, у меня частенько выдаются поездки, когда я не потратил ни одного цента в местной валюте — всюду только собственной картой российского банка. Из недавних примеров — Голландия. Наличность там не понадобилась, ну я ее и не снимал.

    Правда, часто совсем без местной валюты не обойтись. В Малаге, где мы были в сентябре, наличностью нужно было платить за автобусы, за кэш время от времени покупали себе в киосках воду, пару раз проходили в парки и музеи: карты они просто-напросто не принимали. Но и в таких случаях обменниками я не пользуюсь: просто дохожу до ближайшего банкомата, и снимаю наличность с рублевой карты в местной валюте.

    В Грузии я так снимал лари, в Норвегии кроны, в Штатах — доллары. Мой банк комиссию за снятие суммы эквивалентной 3000 рублей не берет, большинство зарубежных банкоматов тоже ничего не просят за свою работу. Выходит простое обналичивание средств строго в том объеме, который нужен (не больше, снижаем потенциальный урон от кражи), еще и по выгодному курсу. Имея такую возможность, я и забыть забыл об обменниках, в которых не всегда все прозрачно. Впрочем, судя по обилию по обменников повсюду, желающие по старинке поменять валюту все же не перевелись. Вопрос к ним — зачем такой гемморой?) В Шереметьево, например, покупают доллар на 10 рублей дешевле чем официальный курс, и таких обменников там несколько штук — значит кто-то ведется? (далее…)

  • Нидерланды
  • Будущее уже наступило

    Пока в российских аэропортах пожаловавшего из другой страны путешественника ждет угрюмый пограничник (очень иногда не угрюмый!), в Голландии вовсю работает система автоматического паспортного контроля. За тем, кто и как пересекает границу, следит машина!

    Работает штука не для всех, а лишь для обладателей биометрических паспортов и, одновременно, граждан определенных стран: весь Евросоюз, Швейцария, Австралия, Новая Зеландия, Норвегия, Исландия, Лихтенштейн, Канада, Гонконг, Япония, Южная Корея, Сингапур, США. С российским паспортом можно лишь постоять в сторонке и посмотреть, как других выпускают заграницу космические технологии 🙂

    (далее…)

  • Нидерланды
  • Лучше бы я не летал в Голландию!

    Раз в году, во второй половине октября, находиться в Москве совсем невыносимо. Осень только отцвела своими красками, листья опали, пришли холода, за окном — тлен, конца которому не видишь. В самом начале зимнего сезона — сложнее всего. Ты понимаешь, что впереди целых полгода холодов, а снег еще не выпал, чтобы скрасить унылую серость вокруг. В это время лучшее, что можно сделать — убежать из города в края, до которых поздняя осень еще не добралась. Но лучше б я все же остался в этот раз и не летал в Голландию! 

    Октябрьский getaway из Москвы — это у меня уже традиция. В 2014 году я вырвался в Мюнхен на субботу и воскресенье. В Москве было около нуля, и на газонах таял реденький снежок. В Баварии днем температура поднималась выше +20, а деревья еще даже не начали желтеть. В 2015-м мы с Иванкой устроили целый отпуск в начале ноября, слетав в Барселону, Порту и Лиссабон.

    Когда в этом году, совсем недавно, мне попались подходящие билеты “Аэрофлот” из Москвы в Амстердам, я решил: нужно лететь. В Голландии я прежде был целых три раза, и мне там очень понравилось — настолько, что в своем ТОПе посещенных стран я отнес Королевство Нидерланды на почетное четвертое место (выше в списке США, Германия и Испания). Единственное — все те разы мы, в основном, исследовали только Амстердам, однажды лишь на несколько часов вырвавшись в Гаагу (очень красивый город на морском побережье) — и то в тот день у меня голова была кругом после жесткой булочки, съеденной накануне в одном из кофешопов Амстердама 🙂

    Короче, наткнувшись на голландские билеты, решил лететь. У Иванки, к сожалению, не получилось присоединиться ко мне из-за работы. Но я решил это использовать как преимущество и спланировал суперинтенсивную программу, на износ. Я такое люблю, а вот Иванка мой темп просто не выдерживает))) 

    Но, знаете, лучше бы я не летал в этот раз в Голландию!

    Почему?

    (далее…)

  • Испания
  • Нашли свой маленький рай. Он на юго-западе Испании

    Сегодня — последний полный день в Малаге. Завтра к вечеру мы уже переступим порог нашей московской квартиры. За последние три года я в Испании уже третий раз. С каждой очередной поездкой эта страна нравится мне все больше. Сначала была симпатия, потом влюбленность, и вот сейчас уже почти любовь. Мы решили с Иванкой: при первой же возможности приедем сюда жить хотя бы на пару месяцев. Параллельно хотим изучать испанский язык, культуру, а на выходные обязательно выбираться смотреть на достопримечательности в окрестностях. И это не просто эфемерная мечта. Мы обязательно это сделаем!

    Малага, Андалузия — это что-то невероятное, здесь мне понравилось даже больше чем в Барселоне и Валенсии! А есть ведь еще Мадрид, Бильбао и Страна Басков — столько интригующих, но пока не открытых уголков страны! Приветливость и дружелюбие, великолепный климат и древняя история — то, что привлекает здесь больше всего. Ах да, забыл еще упомянуть природу, разнообразие и кухню! Короче, мой персональный рай. Иванка в восторге тоже.

    Особенно нам повезло с местом, где мы остановились. Это отель сети Tryp — достаточно простенький, без излишеств, но с отличным сервисом и видом из окон как на заглавном фото. (далее…)

  • Путешествия
  • Бесплатно слетали Аэрофлотом вдвоем из Москвы в Малагу в два конца

    В моих Instagram, Facebook и VK вовсю идет трансляция нашего путешествия на юг Испании. Чуть позже впечатлениями поделюсь и в блоге. А пока, для затравки, как вам такая новость: мы не заплатили ни копейки за билеты на прямой рейс «Аэрофлота» из Москвы в Малагу, в два конца!

    Если вы по-настоящему любите путешествия, то, вполне вероятно, знаете этот лайфхак. (далее…)

  • Путешествия
  • Мне кажется, я старею

    Как еще объяснить тот факт, что если раньше мне хотелось в каждом путешествии открывать новую страну, сейчас я больше за то, чтобы вновь вернуться в место, где бывал раньше, и где мне очень понравилось? С удовольствием в четвертый раз съездил бы в Штаты. Предпочел бы поездку в Германию поездке в Грецию. И ровно сейчас, как только у меня появилась возможность слинять на недельку с работы, я сижу в зале ожидания Шереметьво, чтобы во второй раз отправиться в Малагу — город на юге Испании, — я там был прошлым летом в командировке. Даже отель забронировал точно тот же, где жил в прошлый раз. Вот фотография, которую я сделал из окна своего номера в первое утро: (далее…)

  • Украина
  • Об украинских поездах

    NB: С сегодняшнего дня я запустил собственный Telegram-канал! Трансляция новых постов + многое другое. Подключайтесь! t.me/nicknedme

    Слушайте, друзья, ну вот зачем вы нас пугали «ужасными» украинскими поездами?) Мы, если честно, приготовились уже к форменной Индии после ваших рассказов. Вот, допустим, Женя Яровой geo_mag пишет в комментарии под записью в моем блоге NICKNED.ME:

    про поезда да, дёшево, но и качество не ахти, готовься к таранам и убитым вагонам без окон 🙁

    Женя Кочанов zydog там же вторит:

    Из того, что я слышал, поезда действительно дешевые, но качество их деградирует, в последние годы особенно стремительно из-за отсутствия адекватного обслуживания техники

    Наконец, к ним подключается мой тезка из Петербурга vikingspb:

    Поезда там и правда жесть полная, с ними и РЖД ни в какое сравнение не идёт и кажется просто идеальным! Я ездил и на «Черноморце», и он прекрасен, но таких поездов там очень мало. В основном же это кошмар, лови пруф: http://vikingspb.livejournal.com/38198.html. Да, можно сказать, что это было 4 года назад, но, опять же, родственники и масса иных пруфов доказывают, что если нечто и поменялось в этом вопросе — то в худшую сторону, к сожалению.

    В общем, мы уже были на грани того, чтобы сдать купленные билеты и ехать на BlaBlaCar. Но в последний момент решили не менять планы, и испытать «Укрзалiзницю«. Не знаю — может мы счастливчики, может умеем программировать реальность на хорошее, а может просто все в порядке с украинскими поездами 🙂 Судите сами.

    (далее…)

  • Украина
  • В Киеве все хорошо

    Привет. За последние несколько дней сразу два моих поста попали в ТОП ЖЖ — оба о недавнем путешествии в Украину. Суммарно я собрал 36 тысяч просмотров и свыше 1400 комментариев. Раз вам это так интересно и актуально, то не буду разбавлять свой рассказ другими темами — продолжу об Украине сегодня. В этот раз — меньше текста и больше фото. Попытаюсь ответить на вопрос: «Как там нынче в Киеве поживают?» Заглавное фото отлично отражает киевскую действительность 🙂

    Мой друг Женя zydog недавно поделился постом господина Георгия griphon из Москвы. По иронии, мы практически одновременно с ним съездили в Украину, и с разницей буквально в пару недель выложили посты со своими впечатлениями. Статьи получились разные. Георгий пишет: 

    «Украина статична до невозможности. Живя в России мы привыкли, что жизнь меняется. Что меняется окружающая среда, и, в целом, меняется к лучшему. Даже в провинции, даже в самой глухой могут быть какие-то сдвиги. Мы постоянно ругаем власть, что улучшаемся мы слишком медленно (и это справедливо при наших то нефтяных запасах). Украина замерла где-то в конце 90-х/начале 00-х. Уже не раз писал об этом ощущении возвращения в прошлое в тот раз. За 2 года если было движение, то с начала 1997 к середине 1997. А такие, казалось бы, маячили европерспективы…»

    Я с этим совершенно не согласен. В Украине сегодня далеко не все гладко, есть много проблем и недостатков, над которыми предстоит еще долго работать. Но абсолютно точно я не стал бы утверждать, что страна находится в 90-х или даже в 2000-х. Все там в порядке: такой же 2017-й, как в России, Германии, США и прочих уголках планеты. Только со своими особенностями. Георгий в своем обзоре приводит массу фотографий разбитых улиц, разрушенные набережные и грязные пруды, какую-то раздолбанную электричку, не упоминая то, что это уникальная ветка узкоколейки между соседними селами… В его посте — дома в аляпистой рекламе, парковка во дворах на убитых машинами газонах… Конечно, это имеет место быть в небольших городках и деревнях Украины — но абсолютно та же картина ждет нас и в российской провинции. Стоит только выехать из Москвы! Ну а вот этот снимок, сделанный в Кропивницком (бывшем Кировограде) — это ведь чистой воды Парнас или Просвет в Петербурге — тут даже далеко за примером уходить не надо.

    Сегодня я буду показывать Киев, и в противовес Георгию начну с хорошего — того, что меня особенно впечатлило и порадовало.

    (далее…)

  • Украина
  • О поездке в Украину на машине с российскими номерами

    В России ходит много слухов, страхов и предрассудков относительно того, можно ли сейчас путешествовать по Украине на автомобиле с российскими номерами. У меня была давняя мечта устроить автопутешествие из Москвы в Киев, появившаяся задолго до кризиса, Крыма и войны на Донбассе. Машина появилась только в конце 2015, и первое время я все никак не решался поехать. Этим июлем, опросив своих украинских друзей, решил все-таки попробовать: 19 августа 2017 мы двинули в путь, и вот что получилось из этой затеи. (далее…)

  • Украина
  • Украина спустя три года после Майдана

    Вчера мы вернулись из своего первого после 2014 года путешествия по Украине. Постараюсь разложить все свои впечатления по полочкам и рассказать вам о том, чем на самом деле живет страна сегодня: спустя три года после революции и потери Крыма, а также на четвертом году неугасающего конфликта на Донбассе.

    Сами украинцы используют, в основном, два определения для оценки последовавших за революцией перемен:

    •  Зрáда (буквальный перевод — «преднамеренное предательство») — означает разочарование в произошедшем, так характеризуют перемены к худшему.
       
    • Перемóга (буквальный перевод — «победа») — означает перемены к лучшему, так говорят о хороших преобразованиях, произошедших после Майдана.

    Подробнее про историю возникновения этих мэмов, ставших невероятно популярными среди украинцев в последнее время, можно почитать тут. В своей заметке я стану использовать именно их для того, чтобы охарактеризовать замеченные мною перемены.

    Кстати, в среду вечером я организовывал live (прямую видеотрансляцию) в Instagram нашей беседы с моими киевскими друзьями. В прямом эфире я спрашивал их о переменах в стране, их ожиданиях от завтрашнего дня и изменениях в отношении к России и русским. Параллельно мы отвечали на вопросы зрителей, которые нам задавали все желающие в комментариях. Получилось интересно. Главные тезисы дискуссии я также включил в этот пост.

    (далее…)

  • Латвия
  • Пикник на берегу моря и Юрмала

    Хорошая традиция — устраивать пикник вдвоем на берегу моря. Надеюсь, когда-нибудь мы станем одними из тех счастливчиков, кто может позволить себе такое хотя бы раз в неделю. В этот понедельник, гостя у родителей, мы на день вырвались в Латвию, чтобы доехать до самого побережья Балтийского моря: полежать на солнышке, послушать шум волн, насладиться шармом прекрасного прибрежного городка и опробовать в деле традицию, завести которую пока только мечтаем. Получилось фантастически круто. Сегодня делюсь настроением того дня с вами. (далее…)

  • Литва
  • Вильнюс. Изюминки

    Так получилось, что эта неделя — неделя Вильнюса в моем блоге 🙂 Изначально планировал написать только один пост, но в итоге разошелся, и заметок с фотографиями оказалось достаточно на три. Неудивительно — город действительно интересный, к тому же это ближайшая европейская столица к Москве. Отсюда до Вильнюса ехать всего ночь на поезде, при этом билет будет стоить всего 1100 рублей! Еще из Москвы в главный город Литвы крайне удобно ехать на автомобиле. Девять часов, не считая границы — и вы на месте. Практически как до Петербурга. Если кто еще ни разу не бывал в Вильнюсе — пробуйте, это очень просто и захватывающе!

    Сегодня — завершающая часть. В ней расскажу коротко об отличиях литовской столицы от других прибалтийских городов и том, что мне понравилось в городе больше всего. (далее…)

  • Литва
  • Еще немного волшебного Вильнюса в католическое Рождество

    Спросите меня: «Ник, куда бы выбраться денька на три из Москвы на машине?» Я вам уверенно отвечу: Вильнюс! Тем более, если у вас уже есть Шенгенская виза, и в Евросоюз вы можете попасть без проблем. Прикиньте сами: ехать всего чуть больше девяти часов, дороги отличные, при этом вы попадаете в совершенно другую страну, с другими реалиями — словно другая планета после Москвы. Я вот пишу эти строки, смотрю фотографии, которые подготовил для того, чтобы поделиться с вами, и понимаю, что сам бы сейчас с удовольствием рванул вновь. Может так и сделать?

    В понедельник уже начал рассказывать вам о своей первой поездке в этот город — ровно на католическое Рождество. Чем оно особенно, и с чем его едят — рассказ в предыдущем посте. Сегодня предлагаю разобраться, чем так сильно Вильнюс мне приглянулся, ну и просто прогуляться по праздничному рождественскому городу. Да, заодно поудивляемся вместе невероятно теплому для этих краев Рождеству: в те дни было выше +5 и моросил по-настоящему мартовский дождик! (далее…)

  • Литва
  • Как на самом деле празднуют католическое Рождество?

    Я давно задавался этим вопросом, и мечтал приехать в одну из европейских стран 24 декабря, в Сочельник, уже очень давно. В конце 2016-го моим планам суждено было сбыться. Мы с Иванкой отправились на автомобиле в Вильнюс — ближайшую к Москве столицу европейского государства. Впечатления от «настоящего Рождества» получились неоднозначные. Почему так? Усаживайтесь поудобнее, сейчас подробно все расскажу и покажу 🙂 (далее…)

  • Украина
  • Поеду в Украину на машине с московскими номерами, если соберу 1000 лайков!

    Мне кажется, ни один человек из тех, кто прочитает эту статью, не верит ни на грамм той лжи, которая с утра до ночи льется с экранов телевизоров в России. Не взирая на то, что у каждого из нас свои взгляды, даже ярые сторонники Путина (кстати, среди моих читателей есть такие?) не станут со мной в этом спорить. Я полностью отказался от российского телевидения еще в 2014 году, разорвав договор с кабельным провайдером, поэтому понятия не имею, что конкретно сейчас там говорят об Украине. Судя по мэмам в Интернете и разговорам с отдельными людьми, ничего хорошего. Так понимаю, российская пропаганда позиционирует соседнее государство как failed state: люди нищенствуют, происходит беззаконие, на улицах убивают, в целом небезопасно. Я даже несколько раз слышал следующий «ватный» довод против антикоррупционных митингов (!!!): «У нас хотя бы не так как сейчас в Украине». А как там, как на самом деле? Меня этот вопрос бесконечно интересует уже очень давно. До Киева от Москвы расстояние почти такое же, что и до Петербурга. В Питер я гоняю на машине часто, добираюсь без проблем — так вот, почему бы не махнуть в погожий летний выходной в Киев и своими глазами увидеть, как живет страна через три года после революции? (далее…)

  • Путешествия
  • Насколько благонадежным тебя считает правительство США?

    Кто ездил в Соединенные Штаты, часто замечал, что разные люди подвергаются разному досмотру со стороны Homeland Security — службы пограничного контроля. Кого-то пускают просто так, лишь обменявшись парой любезностей, а кому-то устраивают настоящий допрос, под конец пригласив пройти в специальную комнату для усиленной инспекции. Всегда думал, что это происходит случайным образом, или в том случае, когда въезжавший нарушал прежде американское законодательство, ну или там заподозрен в связях с террористами. Оказывается, не совсем так.

    Вчера мне рассказали удивительную вещь. Вы знали, что, выдавая свою визу, американцы сразу относят заявителя к той или иной категории благонадежности? Это как раз и влияет на степень досмотра — в первую очередь! Причем, самое интересное, в Посольстве США не скрывают, насколько благонадежным вас считают. Вы сами можете посмотреть — это указано прямо под вашей фотографией на визе. (далее…)

  • Испания
  • Фантастическая Валенсия и ее три главных достопримечательности

    В Москве я хорошо себя чувствую только в том случае, если уезжаю отсюда в какое-нибудь классное место хотя бы дважды в месяц. Работа позволяет мне это делать, за это ее очень люблю. Год назад мне повезло побывать в командировке в Испании сразу в двух городах: Малаге и Валенсии. Несмотря на то, что оба мне бесконечно понравились, рассказываю о них с большим запозданием. В октябре была заметка о Малаге, сегодня расскажу о Валенсии — фантастическом городе на берегу Средиземного моря, на юге Испании. (далее…)

  • Грузия
  • Города из вселенной Петербурга

    Я тут сам для себя выдумал понятие — «города из вселенной Петербурга». Крутится в голове это словосочетание и все. Под ним понимаю города со старой имперской архитектурой и великой историей, города, которые играли значимую роль в прошлом, а сейчас упустили статус, ушли на второй план почивать на лаврах, тем не менее искусно сохранив свое наследие, и с радостью демонстрирующие его современному человеку. Города с особенной атмосферой, города мира, любви и творчества. Долгое время, помимо Санкт-Петербурга, таким городом для меня был только лишь Будапешт — кажется, я и изобрел этот термин, когда впервые оказался в столице Венгрии. И вот, спустя три года, 10 мая 2017, я прилетел в Тбилиси, и уже через несколько часов понял — столицу Грузии тоже стоит занести в этот список. (далее…)

  • Путешествия
  • Перелет Победой. Мои впечатления

    В Кельн я слетал совершенно неожиданно месяц назад — все благодаря моей любимой Иванке. Она сделала мне самый крутой подарок на День Рождения, который я когда-либо получал — неожиданное путешествие, короткий getaway из Москвы. Это был абсолютный сюрприз, так что место назначения нашего перелета и то, что мы впервые опробуем единственный российский лоукостер «Победа», я узнал только когда мы приехали в аэропорт «Внуково» и подошли к стойкам регистрации.

    (далее…)