Как на самом деле празднуют католическое Рождество?

Я давно задавался этим вопросом, и мечтал приехать в одну из европейских стран 24 декабря, в Сочельник, уже очень давно. В конце 2016-го моим планам суждено было сбыться. Мы с Иванкой отправились на автомобиле в Вильнюс — ближайшую к Москве столицу европейского государства. Впечатления от «настоящего Рождества» получились неоднозначные. Почему так? Усаживайтесь поудобнее, сейчас подробно все расскажу и покажу 🙂

Дело в том, что мы не учли главного! Оказались не готовы к тому, что вообще достаточно очевидно. Рождество для европейцев — домашний праздник. Практически каждый еще с утра отправляется домой к себе, родителям или родственникам, где все вместе готовят торжественный ужин. Верующие в районе шести-семи спешат в храмы и соборы, чтобы принять участие в коллективной молитве.

Вечером в Сочельник даже такой крупный город как Вильнюс целиком вымирает. Закрываются кафе и рестораны, музеи, театры, торговые центры — складывается ощущение, что в твое отсутствие произошел апокалипсис, все люди непонятно-куда исчезли, и ты, в компании друзей, с которыми приехал, опустошенный, ходишь по пустым улицам и с недоумением смотришь по сторонам. Хорошо хоть остаются пограничники на КПП при въезде в страну, функционирует аэропорт, а на ресепшн в отеле остаются служащие. Хотя, конечно, абсолютно все рестораны, бары и room service при четырехзвездочной гостинице оказываются закрытыми. Найти где поесть оказывается сложным, почти нерешаемым квестом!

Хотя, если отбросить насущное, волшебный Вильнюс становится еще более особенным и магическим вечером в Сочельник: совершенно пустынный и предоставленный только тебе. И вообще, несмотря на то, что руки дошли напечатать этот рассказ только сейчас, поездка выдалась очень запоминающейся, счастливой, яркой — такой, какую с удовольствием хотелось бы повторить еще и еще раз.

Из Москвы в Вильнюс на своей машине

Без учета границ, ехать из Москвы в Вильнюс недолго — всего девять с половиной часов. Дорога — хорошая. В России — это стабильно четырехполосная магистраль с нечасто встречающимися населенными пунктами. Покрытие среднего качества, много грязи. После пересечения белорусской границы начинается настоящий автобан с ограничением скорости 120 км/ч — там все находится в идеальном состоянии. После Минска начинаются какие-то глухие места: дороги идеальные, но на них ни встречных, ни попутно едущих машин. Ближайшая заправка — уже перед самой границей с Литвой. А после границы до Вильнюса рукой подать — мне кажется, километров 30 ехать, не больше.

24 декабря в Вильнюс нам следовало попасть пораньше. В шестом часу в местный аэропорт прилетал борт из Киева — на нем должны были пожаловать наши друзья, с которыми мы планировали устроить небольшое путешествие по Прибалтике. Чтобы не опоздать, из Москвы мы выехали накануне, после работы. Ближе к полуночи добрались до Смоленска, и заночевали там, в отеле «Новый». Про гостиницу мне сложно сказать что-либо внятное: для ночевки на пути в Европу, конечно, подойдет. Сервис неплохой, персонал вежливый и приятный, завтрак был простой, но вкусный. Вот выглядит только все то ли по-советски, то ли вот в этом современном российском стиле безвкусицы. Нельзя сказать, что это как-то совсем ужасно. Если бы мне предстояла ночевка в Смоленске, я бы остановился там вновь. Что-то подобное встречается и в Европе. Например, в моем первом заграничном путешествии (это было в 2010 году, я отправился тогда в Прагу) отель, где я остановился, выглядел крайне похоже.

1. Отель «Новый» в Смоленске, где мы остановились переночевать по пути из Москвы в Вильнюс.

2. Интерьер холла на первом этаже.

3. Отель расположен в какой-то страшной промзоне, но зато близко к трассе на Беларусь.

4. Холл у лестницы на нашем этаже.

5. В общем, для отеля в маленьком российском городке вроде как терпимо.

6. Видео из отеля.

7. Шведский стол во время завтрака.

Из Смоленска быстро мы уехать не смогли — во-первых, закончили завтракать лишь ближе к девяти, а затем еще пару часов провели в центре городе, там есть что посмотреть.

8. Например, исторический центр.

9. Или вдохновляющая кофейня «Æblehaven».

Продолжили путь лишь ближе к полудню, но оставшегося времени нам с лихвой хватило, чтобы добраться до Вильнюса к 17:00 по местному времени (18:00 по московскому). В итоге мы еще тупили минут сорок в аэропорту, ожидая прибытия самолета из Киева.

Не знаю, как обычно, но 24 декабря на границе Литвы и Беларуси машин практически не было. Пограничники работали очень медленно (мне кажется, это был своего рода протест против отсутствия возможности провести Сочельник с семьей) — тем не менее, минут за 30-40 обе границы были пройдены. На белорусской стороне — совок, ни улыбки, ни «спасибо» — очень нехорошее отношение к путешественникам. Сейчас даже на российской границе далеко не каждый раз с подобным встречаешься. Литовцы — приятнее, тактичны и деликатны, поздравляют с праздником. В обоих случаях все проходит быстро, контроль больше напоминает формальность. Если бы не риск опоздать ко встрече с друзьями в аэропорту, в Литву спокойно можно выезжать с утра из Москвы — доедете к вечеру без проблем, дорога крайне легкая.

Единственное, на что следует обратить внимание — бензин. Перед границей с Беларусью в России стоит по максимуму заправиться, затем еще долить в бак перед Литвой. В Беларуси бензин стоит примерно на 30-50% дороже, в Прибалтике цены выше уже в два раза.

Аэропорт Вильнюса

С границы мы сразу направились в аэропорт Вильнюса. Он очень необычный. Я путешествовал много, но здесь было чем меня удивить.

Со стороны аэропорт выглядит как железнодорожный вокзал! И своей архитектурой, и тем фактом, что расположен прямо в городе (хоть и не в центре, но в пешей доступности здесь жилые дома, а еще единственная в Прибалтике ИКЕА). А еще к нему можно вплотную подъехать и припарковаться около самого входа — вполне легально! Удовольствие это платное, конечно, но стоимость фантастически низкая — менее двух евро за час, при этом первые 15 минут — бесплатно. Парковка здесь весьма технологичная, нет никаких талончиков на въезде. Когда вы подъезжаете к шлагбауму, номер автомобиля считывает камера (и европейские, и российские номера понимает без проблем), проезд открывается, и вы можете спокойно проезжать и занимать удобное место. Перед выездом, нужно будет подойти к терминалу оплаты, и ввести госномер своей машины — система сама скажет, сколько оплатить, а камера на выезде распознает ваш знак, проверит оплату, и затем откроет шлагбаум. Инновации!

10. В каком еще аэропорту мира можно настолько же дешево припарковаться вплотную к главному входу в терминал? 🙂

Месяц спустя мы отправимся отсюда в Соединенные Штаты через Осло: билеты из Вильнюса в Лос-Анджелес обойдутся нам в смешные 9,350 рублей за одного человека в один конец! Так же доедем из Москвы на собственном авто, и оставим его на парковке тут же, но чуть поодаль всего за 40 евро на две недели!

Аэропорт Вильнюса — крупный хаб для дешевых авиакомпаний со всей Европы. Из Вильнюса в Осло в следующий раз мы долетели всего за 850 рублей с человека — конечная цена без всяких доплат.

11. Интерьеры аэропорта.

12. Главное здание аэровокзала было построено в сталинские времена, после Войны, в соответствующем духу времени стиле. Литовцы бережно хранят свой запоминающийся аэропорт. Позднее пристроили еще одно здание чуть дальше — терминал вылетов. Но при этом старый красавец по-прежнему ощущается основным, центральным сооружением. Чтобы попасть в терминал вылетов — нужно пройти через старый, сталинский аэровокзал. В Риге, к сожалению, такой же красавец (если еще не краше) брошен разрушаться.

13. Можно по-разному относиться к сталинским временам и к Советскому Союзу, в целом, но культурное и архитектурное наследие следует беречь.

14. Вильнюсский аэропорт стал для меня пока самым необычным аэропортом из тех, которые я когда-либо посещал.

15. За старым терминалом находится новый. Пройдя насквозь постройку сталинских времен, оказываешься у главного входа в типовое стеклянное здание зала вылетов.

16. Все аккуратно, чисто и красиво. Обычный такой, стандартный европейский аэропорт. С одной стороны красуется гигантский банер с рекламой МАУ — Международных Авиалиний Украины.

17. С другой, будто бы соревнуясь, повесил не менее здоровую растяжку «Аэрофлот».

Но мы-то с вами понимаем, что вся эта реклама не для нас — большинство людей воспользуется услугами Ryanair, Wizzair и прочих лоукостеров — в этом главное достоинство аэропорта Вильнюса 😉

Алена с Максом прилетают вовремя (они добирались из Киева как раз на WizzAir за какие-то совсем смешные деньги!) — радуемся встрече, и первым делом отправляемся в отель, где и начинаем познавать прелести католического Сочельника.

Отель

Единственная девушка, которая работала на ресепшн огромного отеля в пару десятков этажей, сразу сказала, что для нас будет большой проблемой найти где-нибудь перекусить в Святвечер, а все рестораны в гостинице закрыты. Девушка, кстати, достаточно неплохо говорила по-русски: в сфере обслуживания в Литве практически никогда не сталкиваешься с непониманием русского языка. Ситуация с русским очень близкая к тому, что мы наблюдаем в Латвии, но при этом бесконечно далека от Эстонии, где все чаще ответить на русском тебе не могут по той простой причине, что этим языком просто не владеют.

18. Наш номер.

Мы остановились в четырехзвездочном Radisson Blu Lietuva. Гостиница — очень хорошая, обслуживание — на высоте, собственно, как и во всей международной сети отелей Radisson и Park Inn. Отель расположен в старой советской высотке, которая была реновирована до неузнаваемости — глядя со стороны, ни за что не скажешь, что еще десять лет назад это было что-то давящее и неказистое. Вокруг разросся совсем небольшой, но красивый вильнюсский Сити.

Едва бросив вещи в номер, мы отправились гулять. И тут нас вновь ждало знакомство с особенностями Рождественского Сочельника в Европе: на улице было ни души, мы гуляли совершенно одни, а город был буквально оставлен своими жителями.

Католический Сочельник и вымершие вильнюсские улочки

15. Вид с пустынной набережной на пустынный вильнюсский Сити в канун католического Рождества.

После дороги мы были чертовски голодны, но найти хотя бы работающий Макдоналдс оказалось задачей не из простых. Конечно, в таком состоянии снимать хотелось не особенно 🙂 Спустя минут пятьдесят плутания по узким улочкам исторического центра, мы наткнулись на единственное работающее кафе. Все места были заняты, кто-то стоял за барной стойкой и в проходах. Большинство обитателей — конечно же, туристы из России и Украины, которые 24 декабря Сочельник не празднуют 🙂 Официанты зашивались, заказы приносили долго и не всем, но сам факт того, что тут можно будет покушать… Материальное опять взяло верх над духовным 🙂

Нам повезло: при отсутствии мест, ребята (как оказалось, из Москвы), сидящие за столиком, рядом с которым мы стояли, сказали нам тихо, что скоро уйдут, так что мы достаточно быстро сели на их места, и все-таки покушали. Не знаю, на самом ли деле так, или это все с голода, но мне показалось, это был один из наиболее вкусных ужинов во всей моей жизни! А когда нам принесли вино, мы наконец почувствовали себя в той самой душевной Европе в вечер самого главного ее праздника.

19. Пустынные улочки Вильнюса в Сочельник.

20. Видео о сабже.

21. Где пожрать?)))

Усталые, но довольные, мы еще немного прошлись после ужина, и отправились домой на Uber, который здесь стоит очень-очень дешево. Как и все, в принципе: Литва отличается особенно низкими ценами, но при этом неплохим качеством услуг, сервиса и кухни.

По пути домой, уже ближе к одиннадцати вечера, видели, как после окончания служб, из церквей повалил народ — толпы людей! Вот где они все прятались 🙂 Литовцы поспешили по домам к праздничному ужину, а мы — спать, чтобы сполна насладиться следующим днем — католическим Рождеством. Которое, в отличие от Сочельника, порадовало движухой, чувством волшебства и картинами из любимых книг детства.

Послезавтра, в среду, продолжу рассказ.

Раз в две недели по понедельникам я присылаю персональный e-mail, в котором делюсь своими мыслями о событиях последнего времени и рекомендую самые интересные статьи в блоге, вышедшие за последнее время. Нажми сюда, если тоже хочешь, чтобы я присылал тебе это письмо!
  • Gleb Eremeev

    Шикарно, тоже теперь хочу съездить. А по поводу еды брат подсказал лайфхак — это шоколадки. Они компактные, их легко перевозить, и двух плиток по калориям хватит на весь день.

    • Говорят, вредно много сладкого есть))

      • Gleb Eremeev

        Говорят, в Москве кур доят ))

  • Gleb Eremeev

    >>> В каком еще аэропорту мира можно настолько же дешево припарковаться вплотную к главному входу в терминал?
    В омске можно ))

    • Точно! Я ж у вас был) На меня наехали еще у вас за банку с арахисовой пастой) Сказали, что в правилах написано, что на борт самолета нельзя зубную пасту проносить объемом более 100 мл, а арахисовая паста — тоже паста, так что, молодой человек, будьте добры, чемоданчик в багаж))

      • Gleb Eremeev

        Читал, ага, это было смешно и по-своему мило

        • Чем провинциальнее аэропорт — тем более требовательные сотрудники безопасности)

  • Yaroslav Abramov

    Отличный рассказ! И здорово, что есть рассылка, а то опять пропустил бы!
    Мы улетали из Вильнюса в Италию несколько лет назад. По той же причине — лоукостеры. Конечно, заложили день или полтора на «посмотреть город». Нам понравилось! А в этом феврале ездили в Прибалтику уже отдельной поездкой! Странно, но я совершенно не запомнил сталинскую часть аэропорта! Может быть потому, что мы ехали туда на поезде от ЖД-вокзала и из-за этого зашли с какой-то другой стороны?

    • Значит запустил рассылку не зря, ура!)
      А в Вильнюсский аэропорт ходит поезд? Не знал)

      • Yaroslav Abramov

        Да, причем довольно часто и за какие-то совершенно смешные деньги! Мы, кажется, за 72 цента ехали!)
        «Поезд» — это может быть несколько громко сказано — там всего несколько вагонов.

        • Да и расстояние, наверное — вот ты сел, а вот через пару минут вышел)) У меня сложилось впечатление, что вильнюсский аэропорт расположен почти в центре))

    • Кстати, попробуй новую фишку (еще не рассказывал о ней никому, так как тестирую) — красный колокольчик в правом нижнем углу экрана. Это push-уведомления о новых постах. Работает с Safari, Chrome и Firefox. Как только я публикую пост — у тебя на экране всплывает короткое уведомление. Если не влом особо — расскажи потом свои впечатления, все ли ок, и что бы ты добавил/изменил?

      • Yaroslav Abramov

        Подписался! Мне тоже интересно, как это работает!)

        • Интересно, вчера пришло уведомление? 🙂